Olympische anekdotes

In het oude Griekenland vonden in 776 voor Christus de eerste Olympische Spelen plaats. Aan deze sportwedstrijden, die om de 4 jaar in het plaatsje Olympia werden gehouden, namen een groot aantal Griekse stadstaten deel. De Olympische Spelen waren de belangrijkste en meest prestigieuze van de vier Panhelleense spelen.

De winnaars werden met een olijfkrans gelauwerd en als helden geëerd.

In 393 werden de Spelen door de Christelijke Romeinse keizer Theodosius I verboden omdat hij ze als een heidens feest beschouwde.

In totaal werden er in de oudheid 291 Olympiades gehouden en het zou 1500 jaar duren vooraleer er opnieuw Olympische Spelen plaatsvonden.

Moderne Olympische Spelen

Pierre de CoubertinVijftien eeuwen na het verbod van de klassieke Spelen en verspreid over Europa, werden meerdere initiatieven gestart om de de Olympische Spelen te doen herleven, hoewel dat meestal in nationaal verband plaatsvond. In 1850 werd in het plaatsje Much Wenlock de "Olympische Klasse" opgericht, die later tot Wenlock Olympian Society Annual Games werd hernoemd en die tegenwoordig nog steeds gehouden wordt. De Griekse filantroop Evangelis Zappas (1800-1865) sponsorde in 1859 de eerste 'Olympische Spelen' die op een plein in Athene doorgingen. De Brit William Penny Brookes (1809-1895) organiseerde in 1866 nationale Spelen in het Crystal Palace.

Geïnspireerd door die initiatieven bedacht Pierre de Coubertin (1863-1937) in 1890 dat een grootschalige herrijzenis van de Olympische Spelen mogelijk was. De Coubertin was voor het bevorderen van een harmonieuze lichamelijke en geestelijke opvoeding van de jeugd en de versterking van de vriendschapsbanden tussen de volkeren, overtuigd als hij was dat de sportieve krachtmeting edelmoedigheid en ridderlijkheid bij de atleet zou aankweken, evenals respect voor de prestatie van de tegenstander. De Coubertin werkte de ideeën van Zappas en Brookes uit en besprak zijn plannen in 1894 tijdens het eerste Olympisch Congres van het Internationaal Olympisch Comité in Parijs.

Men besloot tot het invoeren van de moderne Olympische Spelen, waarvan de eerste editie twee jaar later in 1896 in Athene moest plaatsvinden.

Olympische Winterspelen

In 1924 werden in het Franse Chamonix voor het eerst Olympische winterspelen gehouden. De Spelen Van Albertville in 1992 waren de laatste die in hetzelfde jaar als de Olympische zomerspelen plaatsvonden. Sinds 1994 (Lillehammer) worden ze op het even jaar tussen 2 Olympische zomerspelen gehouden.

Paralympics

De Paralympische Spelen zijn Olympische Spelen voor mensen met een lichamelijke of visuele handicap. Ze worden in hetzelfde jaar gehouden als de Olympische Spelen en sinds 1988 ook in dezelfde stad.

De Paralympische Spelen kennen hun oorsprong uit een Engelse sportwedstrijd die in 1948 voor oorlogsveteranen werd ingericht.

De eerste officiële editie vond plaats in Rome in 1960. Sinds 1976 bestaat ook een wintereditie.

Olympische Symbolen

De Olympische Spelen hebben een aantal belangrijke symbolen die er onlosmakelijk mee verbonden zijn:

Olympisch Motto

Het motto van de Spelen is de Latijnse spreuk "Citius, Altius, Fortius", hetgeen "Sneller, Hoger, Sterker" betekent. De Coubertin stelde de spreuk voor in 1894 tijdens het Olympisch comité, maar het duurde tot de Spelen van 1924 in Parijs voor de slogan officieel werd ingevoerd.

Olympische Ringen

olympische ringen

De Olympische ringen werden voor het eerst officieel gebruikt op de Spelen in Antwerpen in 1920. De Coubertin stelde het logo al in 1912 voor, maar door de uitbraak van de eerste wereldoorlog duurde het nog 8 jaar voor het gebruikt werd. De vijf in elkaar gevlochten ringen in blauw, geel, zwart, groen en rood op een witte achtergrond stellen de vijf werelddelen voor die aan de Spelen deelnemen: Afrika, Amerika (Noord- en Zuid-Amerika), Azië, Europa en Oceanië. Het is echter niet zo dat een specifieke kleur overeenstemt met een bepaalde regio.

De kleuren werden gekozen omdat de vlag van alle landen wereldwijd minstens een van deze kleuren bevat.

Olympische Vlag

De Olympische vlag is een weergave van de Olympische Ringen en wordt bij het begin van de Spelen gehesen tijdens de openingsceremonie. Tijdens de sluitingsceremonie wordt ze door de burgemeester van de organiserende stad officieel overgedragen aan de burgemeester van de stad van de volgende spelen.

Ook de Olympische vlag werd in Antwerpen 1920 geïntroduceerd. Die eerste vlag werd uit het stadion gestolen. In 1997 raakte bekend dat de dader Hal Haig Priest (1896-2001) was, een Amerikaanse schoonspringer die brons won. Tijdens de Spelen in Sydney gaf hij op 103 jarige leeftijd de vlag officieel terug tijdens een speciale ceremonie.

Olympische Vlam

De traditie om de Olympische vlam van Griekenland naar de organiserende stad te brengen, werd in 1936 geïntroduceerd op de Spelen van Berlijn.

Maanden voor de Spelen beginnen wordt de vlam met behulp van een parabole spiegel en zonlicht in Olympia ontstoken. De vlam gaat tijdens zijn lange tocht van hand tot hand. Dragers van de toorts zijn atleten, politici, beroemdheden maar ook gewone mensen.

Olympische Hymne

De Spelen hebben een officiële hymne die gespeeld wordt tijdens het hijsen van de vlag. De hymne werd al op de eerste spelen in 1896 gespeeld, maar door het IOC pas in 1957 officieel erkend .

Olympisch Groet

De Olympische groet is een variant van de Romeinse groet waarbij de gestrekte rechterarm en -hand met de vingers tegen elkaar naar boven wijzen.

Sedert de tweede wereldoorlog gebruikt men de groet niet meer omwille van de gelijkenis met de nazi-groet.

Olympische Mascotte

De Olympische mascotte werd geïntroduceerd tijdens de winterspelen van 1968 in Grenoble, Frankrijk. Sedertdien heeft elk van de Spelen zijn eigen mascotte.