Olympische anekdotes

In het oude Griekenland vonden in 776 voor Christus de eerste Olympische Spelen plaats. Aan deze sportwedstrijden, die om de 4 jaar werden gehouden in het plaatsje Olympia, namen een groot aantal Griekse stadstaten deel. De Olympische Spelen waren de belangrijkste en meest prestigieuze van de vier Panhelleense spelen.

De winnaars werden gelauwerd met een olijfkrans en als helden geëerd.

In 393 werden de Spelen verboden door de Christelijke Romeinse keizer Theodosius I omdat hij ze beschouwde als een heidens feest.

Er werden in de oudheid in totaal 291 Olympiades gehouden en het zou 1500 jaar duren eer er opnieuw Olympische Spelen plaatsvonden.

Moderne Olympische Spelen

Pierre de CoubertinVijftien eeuwen na het verbod van de klassieke Spelen werden, verspreid over Europa, meerdere initiatieven gestart om de de Olympische Spelen te doen herleven, hoewel dat meestal in nationaal verband plaatsvond. In 1850 werd in het plaatsje Much Wenlock de "Olympische Klasse" opgericht, die later werd hernoemd tot Wenlock Olympian Society Annual Games en die tegenwoordig nog steeds gehouden wordt. De Griekse filantroop Evangelis Zappas (1800-1865) sponsorde in 1859 de eerste 'Olympische Spelen' die op een plein in Athene doorgingen. De Brit William Penny Brookes (1809-1895) organiseerde in 1866 nationale Spelen in het Crystal Palace.

Geïnspireerd door die initiatieven bedacht Pierre de Coubertin (1863-1937) in 1890 dat een grootschalige herrijzenis van de Olympische Spelen mogelijk was. De Coubertin was voor de bevordering van een harmonieuze lichamelijke en geestelijke opvoeding van de jeugd en de versterking van de vriendschapsbanden tussen de volkeren, overtuigd als hij was dat de sportieve krachtmeting edelmoedigheid en ridderlijkheid bij de atleet zou aankweken, alsmede respect voor de prestatie van de tegenstander. De Coubertin werkte de ideeën van Zappas en Brookes uit en besprak zijn plannen tijdens het eerste Olympisch Congres van het Internationaal Olympisch Comité in Parijs in 1894.

Er werd besloten tot de invoering van de moderne Olympische Spelen, waarvan de eerste editie twee jaar later in 1896 in Athene plaats zouden moeten vinden.

Olympische Winterspelen

In 1924 werden voor het eerste de Olympische winterspelen gehouden in het Franse Chamonix. De Spelen Van Albertville in 1992 waren de laatste die plaatsvonden in hetzelfde jaar als de Olympische zomerspelen. Sinds 1994 (Lillehammer) worden ze gehouden op het even jaar tussen 2 Olympische zomerspelen.

Paralympics

De Paralympische Spelen zijn de Olympische Spelen voor mensen met een lichamelijke of visuele handicap. Ze worden in hetzelfde jaar gehouden als de Olympische Spelen en sinds 1988 ook in dezelfde stad.

De Paralympische Spelen kennen hun oorsprong uit een Engelse sportwedstrijd die werd gehouden in 1948 voor oorlogsveteranen.

De eerste officiële editie vond plaats in Rome in 1960. Sinds 1976 bestaat ook een wintereditie.

Olympische Symbolen

De Olympische Spelen hebben een aantal belangrijke symbolen die er onlosmakelijk mee verbonden zijn:

Olympisch Motto

Het motto van de Spelen is de Latijnse spreuk "Citius, Altius, Fortius", hetgeen "Sneller, Hoger, Sterker" betekent. De spreuk werd door de Coubertin voorgesteld in 1894 tijdens het Olympisch comité, maar het duurde pas tot de Spelen van 1924 in Parijs voor de slogan officieel werd ingevoerd.

Olympische Ringen

olympische ringen

De Olympische ringen werden officieel voor het eerst gebruikt op de Spelen in Antwerpen in 1920. De Coubertin stelde het logo al voor in 1912, maar door de uitbraak van de eerste wereldoorlog duurde het nog 8 jaar voor ze gebruikt werden. De 5 in elkaar gevlochten ringen in de kleuren blauw, geel, zwart, groen en rood op een witte achtergrond stellen de 5 regio's voor die deelnemen aan de Spelen: Afrika, Amerika (Noord- en Zuid-Amerika), Azië, Europa en Oceanië. Het is niet zo dat een specifieke kleur overeenstemt met een bepaalde regio.

De kleuren werden gekozen omdat de vlaggen van alle landen ter wereld minstens een van deze kleuren bevatten.

Olympische Vlag

De Olympische vlag is een weergave van de Olympische Ringen en wordt tijdens de openingsceremonie gehesen aan het begin van de Spelen. Gedurende de sluitingsceremonie wordt ze door de burgemeester van de organiserende stad officieel overgedragen aan de burgemeester van de stad van de volgende spelen.

Ook de Olympische vlag werd in Antwerpen 1920 geïntroduceerd. De eerste vlag werd uit het stadion gestolen. In 1997 raakte bekend dat de dader Hal Haig Priest (1896-2001) was, een Amerikaanse schoonspringer die brons won. Tijdens een speciale ceremonie gaf hij de vlag officieel terug op 103 jarige leeftijd tijdens de Spelen in Sydney.

Olympische Vlam

De traditie om de Olympische vlam van Griekenland naar de organiserende stad te brengen, werd op de Spelen van Berlijn in 1936 geïntroduceerd.

Maanden voor de Spelen beginnen wordt de vlam in Olympia ontstoken met behulp van een parabole spiegel en zonlicht. De vlam gaat tijdens zijn lange tocht van hand tot hand. Dragers van de toorts zijn atleten, politici, beroemdheden en ook gewone mensen.

Olympische Hymne

De Spelen hebben een officiële hymne die tijdens het hijsen van de vlag gespeeld wordt. De hymne werd al op de eerste spelen in 1896 gespeeld, maar door het IOC pas in 1957 officieel erkend .

Olympisch Groet

De Olympische groet is een variant van de Romeinse groet waarbij de gestrekte rechterarm en -hand met de vingers tegen elkaar naar boven wijzen.

Sedert de tweede wereldoorlog gebruikt men de groet niet meer omwille van de gelijkenis met de nazi-groet.

Olympische Mascotte

De Olympische mascotte werd geïntroduceerd tijdens de winterspelen van 1968 in Grenoble, Frankrijk. Sedertdien heeft elk van de Spelen zijn eigen mascotte.